Mal uso de los medicamentos

La toma de fármacos es una práctica muy habitual en el cuidado de la salud, especialmente entre las personas mayores y vulnerables. Sin embargo, el mal uso de los medicamentos puede llegar a tener graves consecuencias para la salud de los pacientes.

¿Sabías que el coste vinculado a los errores de medicación se estima en aproximadamente 42 000 millones de dólares al año a nivel mundial? Y es que, aunque es indudable que los medicamentos representan una poderosa herramienta para salvaguardar la salud, resulta fundamental saber utilizarlos adecuadamente, siguiendo las indicaciones médicas. De lo contrario, los medicamentos mal prescritos, mal tomados o de baja calidad pueden ocasionar daños graves, discapacidad o, incluso, la muerte.

El riesgo del mal uso de medicamentos en personas mayores

El envejecimiento trae consigo una serie de cambios fisiológicos y patológicos que requieren el uso frecuente de diferentes medicamentos para mantener la calidad de vida de las personas mayores. Las personas de este rango de edad suelen tener múltiples condiciones médicas y suelen tomar varios tipos de medicamentos, lo que aumenta la probabilidad de cometer errores en la administración o la dosificación. El mal uso de estos fármacos puede llevar a efectos adversos, interacciones peligrosas y agravamiento de condiciones médicas.

Entre los riesgos asociados al mal uso de medicamentos en personas mayores podemos destacar:

Reacciones adversas

Los efectos secundarios y las interacciones entre medicamentos pueden ser más pronunciados en personas mayores, lo que puede causar reacciones adversas y complicaciones de salud.

Confusión y deterioro cognitivo

Algunos medicamentos pueden afectar la función cerebral en personas mayores, lo que lleva a la confusión, la falta de concentración y al deterioro cognitivo.

Mal uso de los medicamentos

Caídas y fracturas

Algunos medicamentos pueden provocar mareos, debilidad muscular o disminución de la coordinación, aumentando el riesgo de caídas y fracturas en personas mayores.

Problemas gastrointestinales

El mal uso de medicamentos puede provocar trastornos digestivos, como náuseas, diarrea o estreñimiento.

Falta de eficacia del tratamiento

Si los medicamentos no se toman adecuadamente, su eficacia puede reducirse, lo que dificulta el control de las condiciones médicas y enfermedades crónicas.

Para mitigar estos riesgos, es esencial que las personas mayores y sus cuidadores sigan las recomendaciones del médico y farmacéutico, mantengan una lista actualizada de medicamentos, informen sobre cualquier efecto secundario inusual y realicen revisiones periódicas de la medicación con un profesional de la salud.

La educación sobre el uso de medicamentos y una supervisión médica adecuada son dos de los pilares fundamentales para reducir significativamente los problemas asociados al mal uso de medicamentos en personas mayores.

Cómo mantener un registro de los medicamentos

Como hemos visto, una forma efectiva de evitar el mal uso de los medicamentos es llevar un registro detallado de todas las prescripciones y tratamientos que está recibiendo la persona mayor. Este registro debe incluir el nombre del medicamento, la dosis, la frecuencia de administración y el médico que realizó la prescripción.

Un registro bien organizado facilita la comunicación entre los diferentes profesionales de la salud que atienden al paciente, permitiendo una visión integral de su estado de salud y evitando duplicidades o interacciones no deseadas. Además, este registro también puede ser de gran utilidad en situaciones de urgencia, ya que proporciona información que puede resultar vital para el personal médico que brinda atención.

En este registro es también muy importante anotar y revisar la fecha de vencimiento en los frascos de los medicamentos. Si un medicamento ha sobrepasado su fecha de vencimiento, es importante desecharlo adecuadamente, lo cual se puede hacer en la farmacia de forma segura.

Cómo tomar medicamentos de forma segura

Para garantizar la seguridad en la administración de medicamentos a personas mayores, es esencial seguir ciertas pautas.

Comunicación efectiva 

Es importante establecer una comunicación clara y permanente con la persona mayor para asegurarse de que ha comprendido y entendido a la perfección las indicaciones médicas y la forma correcta de tomar los medicamentos.

Conocer los medicamentos

Del mismo modo, los cuidadores deben informarse sobre los medicamentos que están administrando, sus posibles efectos secundarios y las interacciones que pudieran tener con otros fármacos, incluso con aquellos que se toman se pueden tomar sin receta médica.

Almacenamiento adecuado

Con el fin de evitar problemas y posibles intoxicaciones, los medicamentos deben guardarse en un lugar seguro y fresco, evitando la exposición a la luz solar y la humedad.

Seguir las indicaciones médicas

En todos los casos, es fundamental respetar la dosis y la frecuencia prescrita por el médico, así como evitar modificar o suspender los tratamientos sin consultar previamente con un profesional de la salud.

Vigilancia y control

También es muy importante realizar un seguimiento cercano del paciente para estar atentos a posibles reacciones adversas y para poder evaluar la efectividad del tratamiento.

En resumen, el mal uso de los medicamentos en personas mayores representa una amenaza significativa para su salud y bienestar. Tanto los cuidadores como los profesionales de la ayuda a domicilio juegan un papel fundamental para garantizar un cuidado seguro y responsable en la administración de fármacos.

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